An expert warned before the US Congress about the increasing expansion and threat of the Russian regime in Latin America

Evan Ellis, professor and researcher of Latin American Studies of the Institute of Strategic Studies of the College of War of the United States Army
Evan Ellis, professor and researcher of Latin American Studies of the Institute of Strategic Studies of the College of War of the United States Army

Pese a la fuerte condena y isolamento internacional a raíz de la brutal invasion a Ukraina, el régimen ruso mantiente el rebacko de sus históricos socios latinoamericanos. Las dictatorships de Venezuela, Cuba y Nicaragua no sólo no se sumaron al masivo rechazo por los ataques de las tropas de Vladimir Putin contra la población civil ucraniana, sino que apoyan públicamente al Kremlin en su incursión militar. Este fuerte recedo responde a la gran influencia que alcanzó Moscú en América Latina desde hace decades.

Este miércoles Evan Ellisprofessor and researcher of the Institute of Strategic Studies of the College of War of the United States Army, alerted the North American Congress about the increasing expansion and threat of Russia in the region.

During his intervention before the Cámara de Representantes, he presented an analysis and a “personal” perspective on Russian activities in the western hemisphere.

“Russia has demonstrated its intention and capacity, although limited, to carry out military activities and other strategic activities oriented against the United States and its partners in the Western Hemisphere”, indicated the North American expert, who affirmed that “el vehículo clave” para lograr esa expansion “has sido la connivencia con los regímenes authoritarianios, como Venezuela, Nicaragua y Cuba”.

Las actividades rusas denounced por Ellis van desde despliegue de tropas y equipamiento militar, hasta campañas de disinformación.

En el caso de Venezuela, el renoção investigador norteamericano recordedó que “in the last months, Russia has deployed military equipment, troops and mercenaries” in the Caribbean country, “and has provided technical assistance to the Maduro regime”. Estas initiatives se suman al despliegue de sistemas de defensa antiaérea S-300, ya la presencia de al menos 100 instructors y técnicos militares y mercenarios del Grupo Wagner.

Vladimir Putin has expanded his influence in Latin America in the last years (REUTERS)
Vladimir Putin has expanded his influence in Latin America in the last years (REUTERS)

Desde 2008 hasta la fecha, el Kremlin envió a Venezuela en reiteradas ocasions sus bombarderos Tu-160 con capacidad nuclear. Ese 2008, por ejemplo, también desplegó una flota de cuatro buques de guerra. Ellis pointed out that Russia “has threatened to establish a military base in the small island of La Orchila, on the coast of Venezuela”.

Since 2006, las ventas en equipamiento militar de Rusia a Venezuela ascienden a unos 11,400 million de dolares.

Esta presencia crescendo militar rusa en el país caribeño ha awakened una gran preoccupation en la vecina Colombia, uno de los principales aliados de Estados Unidos en la region. “It is possible that the Russians have provided Venezuela with a radio-electronic capacity to intercept communications that could be used to intercept communications from Colombia and Brazil,” said Ellis.

Another strategic ally of Russia in the region is the Nicaraguan regime of Daniel Ortega. El profesor norteamericano recorded before the Congress of the United States that the Congress of this country, by order of the Sandinista dictator, “recently authorized between 180 and 230 Russian troops, planes, boats and arms to operate in the Nicaraguan soil”. Una medida que en realidad se trató de una extension de la authorization approved en noviembre de 2021 para que las fuerzas de Putin operen en el país centroamericano.

Al igual que en Venezuela, Rusia también ha desplegado sus bomberos Tu-160 Backfire con capacidad nuclear y otras aeronaves militares en Nicaragua en reiteradas ocasions, incluando en varias opportunidades el espacio aereo colombiano.

Since 2013, Russia has also committed to use its warships to patrol the waters of Nicaragua. Y en los ultimos años incrementó la provisioni de tanques, vehicules armoreddos, helicopters y aviones militares, y barcos de missiles.

The Cuban dictatorship also benefits from the shipment of Russian military equipment from the time of the Soviet Union.

In addition to the extensive Russian military presence in the region, otra amenaza que genera cada vez más preoccupation a Estados Unidos es lo que Ellis defined como la “guerra de información”. Al respecto, he explained that Moscú, in cooperation with the regimes of Venezuela, Cuba and Nicaragua, initiated a strong campaign of disinformation through “trolls” and “bots” on different platforms and social networks.

The dictatorships of Venezuela, Cuba and Nicaragua are the main allies of Russia in Latin America (Ramon Espinosa/Pool via REUTERS)
The dictatorships of Venezuela, Cuba and Nicaragua are the main allies of Russia in Latin America (Ramon Espinosa/Pool via REUTERS)

Según indicó, esas actividades tienen como objetivo “aumentar la polarización y diminuir la confianza en las institucións democráticas” de la region. El experto norteamericano apuntó que hay “pruebas creíbles” de que Rusia pudo haber interferido “en la dinámica política y en las protestas sociales” registrados en Chile y México.

These activities are complemented and amplified “by the disinformation platforms of the Russian State, such as Russia Today and Sputnik”.

Ellis advirtió, además, que la amenaza rusa es aún más peligrosa al observar que casi todos los países de la region están en crisis, como consecuencia de los devastating efectos económicos que dejó la pandemia y los recientes efectos inflationarios provocados por la invasión a Ukraina. “If the governments at risk of the region are captured by anti-democratic leaders, like those currently in Venezuela, Nicaragua and Cuba, Russia’s options to undermine and threaten the United States in the hemisphere, together with Iran and China, will expand peligrosamente”.

De hecho, Ellis recalled that Russian interference is not only seen in esas dictatorships, but also in other countries: Los principales ejemplos include el apoyo simbólico y retórico que los gobiernos de Alberto Fernández en Argentina y Jair Bolsonaro en Brasil dieron a Vladimir Putin, cada uno mientras lo visitaba cuando sus militares estaban listos para invader Ukraina. Alberto Fernández llegó a offerer su gobierno argentino como la ‘puerta de entrada’ de Rusia en América Latina”.

También incluyó al gobierno mexicano de Andrés Manuel López Obrador, quien calificó de “immoral” la aid military de la OTAN a Ukraina para combatir la agresión rusa. El investigador criticó que hasta la fecha ningun gobierno de la región haya procompanido collaboración militar a Kiev.

Although he recognized that the actions of Russia in the western hemisphere “are serious and dangerous”, Ellis said that in the short term they have a “limited scope”. Según indicated, “parecen designed to intimidate the United States and to compensate for the political and economic isolation of Russia provoked by the invasion of Ukraine”.

“Es importante reconcer que Rusia es una potentia armada nuclear que ha demonstrated su voluntad de invadir y destruir deliberadamente un país democrático. Tiene un líder antiestadounidense de dudosa estabilidade mental que, como hemos visto, está desplegando fuerzas militares cerca de nuestras costas y llevando cabo operaciones de información y otros compromisos para desestabilizar a las democracies amigas de Estados Unidos en la region”, he added in his exhibition ante la Subcomisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes.

Militares rusos en Venezuela
Militares rusos en Venezuela

Cómo hacer frente a la amenaza rusa

Además de detailar la influencia rusa en la región, Ellis también planteó cómo contener las actividades de Moscú en el hemisferio occidental. Para ello, recomendó una strategy que address al menos cuatro áreas: “Una mayor inteligencia para identificar y anticiparse a los movimientos rusos a corto plazo; mayor contención de los regímenes antiestadounidenses; ayuda a los gobiernos en transición para evitar vias antidemocráticas; and additional resources and normative flexibility for the compromise of defense of the United States in the region”.

En esa línea, he considered that the most effective form of Washington limiting Russia’s action capacity is “limiting the capacity of authoritarian regimes, and restricting their capacity to extend anti-democratic projects and instability in other countries of the region”.

En el marco de esa strategy, el experto sostuvo que Estados Unidos debe mantener las políticas de sanciones internationales, y reinforcer la asistencia en materia de seguridad a países vecinos de esas dictatorships: “This includes Colombia, which, as we have seen, has been threatened by the presence of Russia in the Venezuelan border state of Apure, as well as by the maritime support of Russia in Nicaragua, which threatens the waters around the Colombian island of San Andrés “.

“Este apoyo sends un fuerte mensaje to estos socios democraticos de Estados Unidos, ya otros, de que Estados Unidos está con ellos, y con otras democracies contra las initiativas recendadas por Rusia que amenazan la region”, concluded Ellis.

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