Cómo los deshielos desataron una dispute international entre Suiza e Italia sobre la ubicación de un pequeño refugio de montaña

ZERMATT, Suiza.– En lo alto de los Alpes nevados, a 3480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italialo que generó una disputa sobre la ubicación de un refugio de montaña italiano que ahora se encuentra del lado suizo.

La línea fronteriza entre ambos países está determinada por el flujo del agua de los deshielos, que corre hacia un país o el otro. Pero el retroceso del glaciar Theodul significa que la cuenca se ha slizado hacia el Rifugio Guide del Cervino, contiguo al pico Testa Grigia de 3480 meters de altura, y pasa gradually por debajo del refugio.

La situación sorprende a los deportistas y turistas, como Frederic, de 59 años, que al ver el menú en italiano con precios en euros, en lugar de alemán y francos suizos, pregunta: “¿estamos en Suiza o en Italia?”.

La pregunta es valida y la respuesta ha sido materia de diplomatic negotiations initiated in 2018 and concluded last year. Si embargo, los detalles del acuerdo permainan secretos.

"Deshielo de glacieres rediseña la frontera entre Italia y Suiza".  En lo alto de los Alpes, a 3,480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italia generating una dispute sobre la ubicación del "Rifugio guide del Cervino" (lado italiano) que ahora se encuentra del lado suizo.
“Deshielo de glacieres rediseña la frontera entre Italia y Suiza”. En lo alto de los Alpes, a 3,480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italia generando una disputa sobre la ubicación del “Refugio guide del Cervino” (Italian side) que ahora se encuentra del lado suizo.FABRICE COFFRINI – AFP

Cuando el refugio fue construido en un afloramiento rocoso en 1984, sus 40 camas y largas mesas de madera estaban entirely del lado italiano. Pero ahora dos tercios del albergue, including la majoios de las camas y el restaurante, técnicamente están en el sur de Suiza.

El tema volvolí a la palestra porque la zone, dependiente del turismo, está situada en la cima de uno de los grandes centros de esquí ya pocos metros se construir una nueva estación de teleférico.

Un acuerdo fue alcanzado en noviembre de 2021 en Florencia, pero el resultado solo se dará a conocer cuando lo appruebe el gobierno suizo, lo que no ocurrirá antes de 2023.

"Deshielo de glacieres rediseña la frontera entre Italia y Suiza".  En lo alto de los Alpes, a 3,480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italia generating una dispute sobre la ubicación del "Rifugio guide del Cervino" (lado italiano) que ahora se encuentra del lado suizo.
“Deshielo de glacieres rediseña la frontera entre Italia y Suiza”. En lo alto de los Alpes, a 3,480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italia generando una disputa sobre la ubicación del “Refugio guide del Cervino” (Italian side) que ahora se encuentra del lado suizo.FABRICE COFFRINI – AFP

“Acordamos dividir la diferencia”, said AFP Alain Wicht, head of frontiers of the suiza cartográfica agency Swisstopo. Su trabajo includes velar por los 7000 marcadores a lo largo de los 1935 kilometers de frontera suiza con Francia, Italia, Alemania, Austria y Liechtenstein.

Wicht participó en las negociaciones en las que both parties hicieron concesiones para encontrar una solution en la cual “incluso si ninguna de partes resultó ganadora, al menos nadie perdió”.

La frontera italo-suiza atraviesa los glaciares a lo largo de la línea divisoria de aguas. Feather el glacier Theodul lost almost a quarter of its mass between 1973 and 2010.

According to Wicht, tales ajustements eran frecuentes y solían ser resueltos sin involucrar a los politicos.

“Estamos discutiendo por territorio que no vale mucho”, comentó. En este caso, “es el único sitio que involucraba un inmueble”, lo que daba “valor económico” a la tierra.

Sus pares italianos se negaron a commentar “debido a la compleja situación internacional”.

El exjefe de Swisstopo, Jean-Philippe Amstein, pointed out that tales disputas suelen ser resueltas mediante el intercambio de parcelas de tierra equivalentes en superficie y valor. En este caso, “a Suiza no le interesa obtener un pedazo de glaciar”, he explained, “and los italianos no pueden compensar la pérdida de suiza surface”.

Aunque el resultado del acuerdo es secreto, al cuidador del refugio, Lucio Trucco de 51 años, le han dicho que el sitio seguirá en suelo italiano.

“El refugio sigue siendo italiano porque nosotros siempre hemos sido italianos”, he affirmed. “The menu is Italian, the wine is Italian and the taxes are Italian”, agregó.

Los años de negociaciones aplazaron la renovación del refugio dueto a que ninguno de los poblados a uno y otro lado de la frontera pudo emitir el permiso de construcción. The works will not be completed in time for the inauguration, scheduled for the end of 2023, of a new cable car on the Italian side of the Klein Matterhorn mountain.

Sus laderas solo son accesibles desde Zermatt, la conocida estación suiza de esquí.

"Deshielo de glacieres rediseña la frontera entre Italia y Suiza".  En lo alto de los Alpes, a 3,480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italia generating una dispute sobre la ubicación del "Rifugio guide del Cervino" (lado italiano) que ahora se encuentra del lado suizo.
“Deshielo de glacieres rediseña la frontera entre Italia y Suiza”. En lo alto de los Alpes, a 3,480 meters de altitud, las consecuencias del cambio climática modificaron la frontera entre Suiza e Italia generando una disputa sobre la ubicación del “Refugio guide del Cervino” (Italian side) que ahora se encuentra del lado suizo.FABRICE COFFRINI – AFP

Algunas estaciones de esquí de altitud medium se preparan para cerrar sus operaciones dueto al calentamiento global, pero se puede esquiar en el verano en las laderas de Zermatt-Cervinia, aunque hacerlo contribue con el retroceso del glaciar.

“Por eso tenemos que potenciar la zone aquí porque segurante será la ultima en morir”, commented Trucco.

De momento, en los mapas de Swisstopo, la cinta rosada solida de la frontera suiza remains como una línea discontinua al pasar por el refugio.

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