cuál es el límite del nuevo rey del atletismo mundial

El Campeonato Mundial de Atletismo concluyó en uno de los “templos” de este deporte, el estadio Hayward Field en Eugene, Oregon, en la noche de este domingo 24. Fue un final a toda orquesta con la vindicación del astro noruego del mediofondo Jakob Ingebrigtsen terminando con la hegemonía africana en los 5,000 metros llanos después de casi cuatro decasas. Un Mundial que también tuvo récordes “estratosféricos” como los 50s68 de la estadounidense Sydney McLaughlin en los 400 metros con vallas o, sobre el cierre, los 12s12 de la nigeriana Toby Amusan en los 100 metros con vallas. Un Mundial donde, como nunca antes, el atletismo sudamericano se hizo sentir con las dos victorias de la marchista peruana Kimberly Garcia y las portentosas exhibiciones de consecrados como la venezolana Yulimar del Valle Rojas en el triple salto y el vallista brasileño ALison Brendom Alves dos Santos sobre los 400 meters. Y un Mundial donde, una vez más como viene sucediendo en las ultimas temporadas, el sueco Armand Duplantis se va consolidando como una estrella convocante, heredando ese lugar que dejara el sprinter jamaiquino Usain Bolt desde su retiro de las pistas.

La prueba del salto con garrocha practically cerraba la programación y resultó la de más alto nivel en toda su history, con siete hombres peleando por medallas arriba de los 5.87 meters. Claro que ninguno -al menos sobre el saltómetro- con posibilities de arrebatarle a Duplantis el único de los titulos que le faltaba.

“Me encanta competerí aquí, al final me sentía algo cansado pero el publico me la energía que necesitaba”, he commented after the classic festival and a new world record of 6 meters and 21 centimeters, which allowed him to march with a gain of 170 mil dollars (100 mil por el récord, 70 mil por la medalla dorada). Se trata de cifras que, para otros deportes super profesionalizados no impressive, pero que en el caso del atletismo llaman la atención sobre una nueva era.

Con aquel nivel y aquella participação, se trataba de un concurso duro y extenso. Duplantis began with difficulties at 5.70 and 5.80, necesitó dos saltos at 5.87 and después se affirmed at 5.94 and 6 meters, la altura donde quedó sellada su victoria. También pasó en primero los 6.06, marca que supera habitualmente, y desde allí solicitó ir por los 6.21 y el nuevo récord mundial, que superó en su segundo intento.

“Esta es la medalla que me faltaba. Vino con récord pero, realemente, estaba concentrado en la victoria”, dijo un hombre que a sus 22 años ya posee -además de la plusmarca- los títulos más codiciados de su especialidad, el olympico (Tokyo en 2021) y los mundiales (indoor en Belgrado, outdoor ahora) logrados este año.

La medalla de plata fue para el estadounidense Christopher Nilsen con 5.94, el mismo registro que logró el tercero –récord asiatico- un filipino llamado Ernest Obiena. The Brazilian Thiago Braz da Silva, Olympic champion in Rio 2016 and bronze in Tokyo, was there to discuss. Pero después de sus dos nullos en 5.94 y cuando sólo le quedaba una tendidada, prefirió arriesgar e ir a los 6 metros. No pudo ser, terminó cuarto. El ex monarca de la especialidad –hace hace pocos años- el francés Renaud Lavillenie tuvo que conformarse con sus 5.87 para el quinto puesto, la misma marca que Braz. Este vio como su compañero de entrenamientos en Formia -Obiena- se llevaba una medalla…

Salieris de Bubka

La historia del salto con garrocha tiene un nombre histórico, excluyente: Sergey Bubka. The Ukrainian – who is currently the vice president of the international federation (World Athletics) – was the first to cross the 6-meter front, taking the test to a new dimension during the 80s and 90s.

Bubka won five opportunities for the absolute world title, while he had no luck with the Olympic games: the country boycotted the 84 Games in Los Angeles (where the Tsar was a super favorite) and triumphed, just in an emotive contest. Seúl 88, cuando todavía representaba a la Union Soviet. En Barcelona 92, sorpresivamente, quedó en blanco.

record mundial salto garrocha athlete sueco duplantis

Feather Bubka era practically invincible y se daba el gusto de batir récordes mundiales, totalizó 35 a lo largo de toda su campaña. Claro que en esa época, en las pruebas de salto se llevaban por separado los registros al aire libre y en pista cubierta (hoy se considera un solo récord, “absoluto”, en cualquier escenario donde se consiga).

Al cerrar su notable carrera, Bubka had dejado esa vara muy alta: 6.15 como primado en pista cubierta en Donetsk (21-2-1993) y 6.14 al aire libre, logrados el 31 de julio de 1994 en Sestriere, Italia . A varias generations siguientes les costó atreverse con los 6 meters, hasta que el French Lavillenie consiguió deribar la marca absoluta del ucraniano: 6.16 meters el 15 de February de 2014 en Donetsk, en un torneo organized por el propio Bubka (y en un territorio que hoy escenario de la triste y devastava invasión rusa).

El Zar.  Sergey Bubka.  Photo: Archive

El Zar. Sergey Bubka. Photo: Archive

Duplantis superstar

Armand Duplantis appeared as a hurricane en los ultimos tiempos para superar esas marcas. Before the pandemic paralyzed all athletic activity, he set the absolute record with 6.17 (on February 8, 2020 in Torün, Poland) and raised it to 6.18 a week later, in Glasgow.

Pero las condiciones físicas y técnicas, y la mentalidad de campeón que Duplantis venia exhibiendo en forma arrasadora desde su campaña juvenil, ya anticipaban eso, aún cuando la transición a “mayores” suele ser complicidad.

El estadounidense Sam Kendricksquien consiguió superarlo en el Mundial de Doha 2019, había comentado: “Cuando esperas demasiado de un athlete tan joven, puedes aruinarlo. Pero no es el caso de Mondo, me parece que tiene la personality suficiente para resistir las presiones y está destinamento, en el atletismo, a cosas aún más grandes que un récord”.

Armand Duplantis ya sabe que logró un nuevo récord.  Photo: AFP

Armand Duplantis ya sabe que logró un nuevo récord. Photo: AFP

ADN de super athlete

El atletismo le viene de la cuna a Armand Mondo Duplantis, born on November 10, 1999 in Lafayette, Louisiana, USA. SU padre, Greg, fue uno de los mejores garrochistas de Estados Unidos a principios de los 90, con un registro personal de 5.80. Y Helena Hedlund, la madre, fue una heptathleta de muy buen nivel (5.314 puntos), antes de recibirse de dietóloga. Armand Duplantis elected to represent al país de su madre. Y en realidad, esa “dynastía” viene de más lejos: Lars-Ake Hedlund, el abuelo de Mondo y padre de Helena, dirigía un club de atletismo en Suecia, que se especializaba en preparer garrochistas.

Helena se marchó a EE.UU. por su casamiento y también para estudiar en la Louisiana State University, donde además fue una destacada jugadora de vóleibol. Los hermanos mayores de Armand Duplantis also made inroads in athletics: Andreas represented Sweden in the U18 World Cup in Bressanne, Antoine and Johanna practiced garrocha… El padre Greg instaló una corredera para sus hijos en el jardín de su casa en Lafayette, donde Mondo inició sus acrobacias enseguida y llegó a saltar casi 4 metros con apenas 7 años.

Effectively already.  Duplantis took home 100 million dollars extra for the world record. Photo: AFP

Effectively already. Duplantis took home 100 million dollars extra for the world record. Photo: AFP

Lo que vino ya es historia conocida. En el poblado y competivo ambiente del atletismo intercolegial y universitario de Estados Unidos, Armand Duplantis se hizo un nombre rapidamente, demolió récordes y acaparó títulos desde que empezó a competir. In 2015, he was proclaimed the u18 world champion in Cali with 5.30 meters. Y al año siguiente, ya en la competition junior (u20) en Polonia se llevaba la medalla de bronce con 5.45 meters. In 2018, Duplantis was proclaimed world champion of the u20 with 5.82 meters in Tampere (Finlandia) and a few weeks later won the Campeonato Europeo de los mayores with 6.05 in Berlin, establishing the juvenile world record.

El triunfo olímpico en Tokio le dio un plus de confianza –por si aún le faltaran- y se paseó imbatible a lo largo de esta temporada. Primero took los récordes mundiales a 6.19 y 6.20 meters, both marcas bajo techo en Belgrado. El pasado 30 de junio en Estocolmo consiguió 6.16 meters, el mejor registro conocido hasta ahora al aire libre y anticipó lo que sucedería en Eugene. La solvencia con la que superó todas estas alturas, includante los 6.21 en el Mundial del último domingo, indican que todava hay “much Duplantis” para admirar en los grandes escenarios atléticos.

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