¿Cuándo empieza la vejez?: los beneficios de creerte más joven de lo que sos

¿A los cuántos años considerás que se llega a la mediana edad? ¿Entre los 40 y 60? ¿50 y 70? ¿Algún punto intermedio? Probably no te sorprenderá saber que la respuesta que la gente da a esta pregunta depende de cuán viejos sean cuando se les plantea.

En una encuesta online que se hizo con medio milliono de personas en 2018, los participants que estaban entre sus sus y 30 contestaron en promedio que la mediana edad empezaba a los 40 y que la vejez empezaba a los 62. En contraste, los mayores de 65 no pensaban que se llegaba a la vejez antes de los 71.

Es bastante obvio lo que sucede aquí. A nadie le gusta pensar que se está volviendo viejoasí que si tenés 40 te emoción los artículos que proclaman que los 40 son los nuevos 30.

Igualmente, las personas en sus 70 se animan con las sugerencias de que con los avances en nutritioni y cuidado de la salud apenas están saliendo de la mediana edad.

Además, queremos desvincularnos de cualquier grupo que sea stigmatizado.

Eso significa que nos oponemos a que se nos designa como viejos cuando vemos a los ancianos representados como fragiles, sedentarios, enfermos y hasta una carga para la sociedad.

Por supuesto que la vejez es una realidad ya las personas mayores se les debe tratar con respeto y dignidad.

¿Será, entonces, que la gente simplemente se está engañando si rehúsa a considerarse vieja?

Resulta que podría ser una estrategia sensata, una que puede ser realizable y mejorar la calidad de vida.

In 2003, the researchers Hannah Kuper and Sir Michael Marmot (famous for demonstrating the impact that socioeconomic status can have on our health and life expectancy) conducted an extensive study in which the participants asked the same question: ¿cuándo empieza la vejez?

Las respuestas variedaron, por supuesto, pero lo que Kuper y Marmot encontaron fue que aquellas personas que pensaron que la vejez empezaba antes probabilidad habrían sufrido un ataque cardício, tindrian enfermedad coronaryia o pobre salud física en general al hacerles un seguimão de seis a nueve años después.

Los participants en este estudio fueron parte del llamado Whitehall II, un estudio longitudinal de más de 10,000 funcionadores públicos que trabajaban en Londres. La investigación es solida ya los participantes se les hicieron un conjunto de preguntas.

Eso significó que Kuper y Marmot pudieron establishar que otros factores como el nivel de empleo no podían relacionarse a las diferencias en los resultados de salud.

De manera que ¿cómo podría el número que designas como el inicio de la vejez tener este gran impacto sobre tu salud?

El estereotipo de la vejez

¿Se está engañando la persona que se niega a sentirse vieja?  Tal vez no
¿Se está engañando la persona que se niega a sentirse vieja? Tal vez noGETTY IMAGES

Una idea es que la respuesta a la sencilla pregunta de cuándo empieza la vejez realente provee mucha más información sobre una persona que lo que se podría creer.

Podría ser, por ejemplo, que la pregunta stimulates a las personas to think about their own physical health, y si tienen problemas de salud preexistentes o un estilo de vida pobre, podría no sentirse muy bien y tender a pensar que la vejez se aproxima más rápido.

Las personas que piensan que la vejez llega a una edad más temprana también podridán ser más fatalistas y menos inclinadas a buscar ayuda para sus condiciones medicas o adoptar una routine más saludable, creyendo que la decrepitud es inevitable.

Podrían, por ejemplo, presumir que los más viejos son fragiles así que empiezan a caminar deliberadamente más lento o diminuir el ritmo cuando eso es precisely lo que no derivan estar haciendo por el bien de su salud física y mental.

Podrían pensar que por la edad van a olvidar cosas, así que dejan de depender de su memoria. Hasta es posible que el estres de estar aferrado a esas ideas negativas sobre la edad contributya a la inflammation chronica y más problemas de salud a largo plazo.

De manera que confirmar el estereotipo de la persona mayor podría incrementar los precisos problemas que se temen.

Y, por supuesto, todo esto potría también ser cierto a la inversa.

La gente que piensa que la vejez empieza más tarde en la vida potría estar más consciente de su salud y estado físico y, entonces, dar pasos activos para mantenerse mejor.

Se creen más jóvenes, por ende se comportan más jóvenes, creando un círculo vicioso.

Positivity vs negativity

Las personas que creen que la vejez empieza más tarde en la vida pueden estar más conscientes de su salud y estado físico
Las personas que creen que la vejez empieza más tarde en la vida pueden estar más conscientes de su salud y estado físicoGETTY IMAGES

Cualquiera que sea la explicación, el estudio de Cooper y Marmot no es la única investigation que demuresa los beneficios medibles de pensar positively sobre el paso de la edad.

Becca Levy, from the School of Public Health at Yale, also produced resultados extraordinarios basándose en data del Estudio Longitudinal de la Vejez y la Jubilación de Ohio.

El estudio followed a más de 1000 personas que tenien por lo menos 50 años en ese momento.

Levy found that the people who had positive ideas of their own age (which coincided with comments like “I have so much energy like last year” and that they did not agree with the fact that one becomes less useful with age) vivieron en promedio 22.6 años después de haber participado por primera vez en el estudiomientras que los que se sentian menos positivos sobre la vejez vivieron apenas 15 años más en average.

Luego viene un nuevo estudio directed por Susanne Wurm, de la Universidad de Greifswald, en el norte de Alemania, que podría islar el problema con más precisión.

Y sus descubrimientos obrecen algunas buenas noticias para las personas que piensan más negativamente sobre la llegada de la vejez: no teniena más probabilitas de morir antes que el averageo.

Por otro lado, la gente que interpretaba la vejez más positively, como un periodo en el cual aprender nuevas cosas y hacer nuevos planes, por ejemplo, vivían más tiempo en averageo.

En ese estudio, no importó cuanto las personas pensaban sobre las implicaciones físicas de la edad, lo que importó fue si pensaban que todavía podian desarrollarse y crecer mentalmente.

El pensar en la vejez puede hacernos menos activos y así afectar nuestro estado de salud
El pensar en la vejez puede hacernos menos activos y así afectar nuestro estado de saludGETTY IMAGES

Ninguna de estas investigação significan que podamos mágicamente frenar o revertir el proceso de envejecimiento.

La vista, el oído, la memoria, la masa muscular, fortaleza de los huesos, los procesos de recuperación están destinados a decaer. Y, por supuesto, las personas más viejas son más vulnerables a toda una gama de enfermedades.

Todos estos amplios estudios están basados ​​en promedios, así que declarar que no se está en la mediana edad no va a evitar que todo el mundo deje de enfermarse.

Pero, en su libro The Expectation Effect (“El efecto de la expectation”), el periodista specialized en ciencia David Robson tiene unos consejos.

Sugiere que en lugar de lamentar la pérdida de la juventud, deribémos enfocarnos en las experiencias y conocimientos que adquirimos con la edad y darnos cuenta de cuánto mejor podemos manejar situaciones.

Cuando las personas mayores se sienten mal, no derivan suponer que todo se debe a la avanzada edad.

Por encina de todo, a medida que envejecemos, nunca debieromos dejar de tratar de estar más saludables y creer que siempre hay muchas cosas que todavía podemos hacer.

Si adoptamos esta actitud, tendremos probabilitas de vivir más y disfrutar de esos años.

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Lt. Col. Claudia Hammond

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