Cumbre de Mercosur: la determination de Uruguay de negociar por su cuenta con China agrieta al bloque | International

El presidente uruguayo Luis Lacalle Pou (left) junto al paraguayo Mario Abdo Benítez y el argentino Alberto Fernández.
El presidente uruguayo Luis Lacalle Pou (left) junto al paraguayo Mario Abdo Benítez y el argentino Alberto Fernández.Jorge Saenz (AP)

La crisis de alimentos y energía derivado de la guerra en Ukraina ha attracted la attention mundial sobre Sudamérica, una de las regiones ledes en exportação de granos. Los presidentes de los cuatro países del Mercosur —Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay— coinciden en que tienen por delante una oportunidade, pero discrepan sobre cómo aprovecharla. En una cumbre dominated por la tensión política, el mandatario Uruguayan, Luis Lacalle Pou, ha anticipado este jueves en Asunción que está decidido a alcanzar un acuerdo de libre comercio con China, con o sin sus socios.

“Uruguay no se va a amputar.” [la posibilidad de avanzar con China] porque le assiste el derecho. Es un sentir nacional avanzar en ese sentido, y si es con los socios, mejor”, descató Lacalle Pou en su intervention durante la cumbre regional. Sus palabras respondieron sin ambages a los pedidos de unidad realizados por los demás. Parecían dirigirse especially a su par argentino, Alberto Fernández, el que más insistió en la necessidad de negociar de forma conjunta, tal y como exigen los estatutos del Mercosur.

Las norms del organismo prohíben a los estados miembros negotiate individually acuerdoes con tercesos países. Obligan también a que cada decizione se tome por consenso, lo que ralentiza también cada paso que se da. El ejemplo más claro es el accordo de libre comercio alcanzado con la Unión Europea en 2019. La firma del mismo requirió dos decasas de complejas negociaciones, pero para que entre en vigor necesita ser ratificado, un último escollo aún no superado.

“Me quedó resonando en el discurso del presidente Fernández un concepto que lo repitió un par de veces que es el concepto de protegernos”, said the Uruguayan mandatario. “La mejor manera de proteger a mi nación es abriéndome al mundo y por eso los pasos que toma Uruguay”, reiterated Lacalle Pou.

El anfitrión de la cumbre, el paraguayo Mario Abdo Benítez, bregó sin éxito por una negociación colectiva. Nor did he find the answer to the request for funding realized by Fernández to speed up the work of the energy infrastructure that allowed export outside Mercosur of non-conventional gas from the formation of Vaca Muerta.

La cumbre celebrada en la capital paraguaya era la 60ª del bloque y la primera presional desde que la irruption de la pandemia de covid-19 en el continente obligó a que se realizase de forma virtual. Sin embargo, the absence of Brazilian Jair Bolsonaro en repudio de Uruguay impidió que la photo de familia estuviese completa.

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Las enormes diferencias se ficieron visibles también con la declaración conjunta. El presidente uruguayo se negó a rubricarla al no haber seguido incluir en ella alguna referencia a la modernización del bloque ni a la flexibilización de las negociaciones bilaterales.

Menos aranceles

La crisis abierta volvolí pírricas las victorias logradas durante la presidencia pro tempore de Paraguay, como el acuerdo de libre comercio firmado con Singapur y una nueva bajada del Arancel Externo Común (AEC) que payan los socios por importar productos extrazona. Los productos con un arancel de 2% pasan a 0%, y aquellos con uno de entre 4 y 14% lo reducen en un 10%. A modo de ejemplo, los productos con una alícuota del 4% pasarán a pagar 3.6%.

La rebaja del AEC es una petitiona brasileña de larga data. Jair Bolsonaro, solicitó reducirlo a la mitad en 2019, pero chocó con la negativa de Argentina, preocupada por el impacto en su protegida industria nacional. Brasil rebajó entonces las expectations a un recorte del 20%, apoyado también por Paraguay y Uruguay, y logró que Buenos Aires aceptase una reducción del 10% el pasado octubre y una nueva identica ahora.

Las diferencias internas espantaron a los países asociados al bloque. Tanto el chileno Gabriel Boric como el boliviano Luis Arce suspendedieron su participação y enviaron a sus cancilleres para representarles.

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