El desastre químico de Seveso, el Chernobyl italiano que obligó a sacrificar a 80 mil animales

En 196, en Seveso, el pueblito alpino italiano, ocurrió el primer accidente industrial de la era moderna
En 196, en Seveso, el pueblito alpino italiano, ocurrió el primer accidente industrial de la era moderna

Un reactor, températures extremas, falta de control, parada técnica, demora en las comunicaciones, accidente industrial. Todos estos elements, que formaron parte de un cocktail nocivo, podridán describir el accidente nuclear en Chernobyl. Sin embargo, una decade antes, en 1976 en Seveso, un pueblo tranquilo de los Alpes italianos, ocurrió lo que podría catalogarse como el example accidente industrial de la era moderna.

Una explosion por sobrecalentamiento en una planta industrial que fabricaba un herbicidea generó el escape de dioxinas, compuestos toxicos persistentes peligrosos para la salud y el ambiente, que formaron, con el correr de los días, una nube toxica que se extendió a 18 km a la redonda.

El accidente tuvo tal magnitud que fue catalogado en 2010 por la revista With that como uno de los 10 desastres industriales más graves de la historia. Y fue, un antes y un después, para la legislationn ambiental europea.

Aunque la explosion, causada por un humano error, ocurrió el 10 de julio, las evacuaciones comenzaron dos semanas después. Fue, precisely, un día como hoy en el que la empresa y las authoridades ordenaron la evacuation de la población más cercana. Y se circunscribió un área, la más afectada, conocida como la Zona A.

Sin embargo. María Isabel Reche Motos describe en su tesis doctoral (2017) que la situación se hizo más evidente, dueto a la muerte de muchos animales de granja y silvestres ya los primeros casos de cloracné.

"Prohibito el acceso.  Zona infectada".  El pueblo más cercano fue evacuated a las dos semanas del tragico accidente
“Prohibito el acceso. Zona infectada”. El pueblo más cercano fue evacuated a las dos semanas del tragico accidente

“Los efectos registrados se manifestaron en las primeras semanas tras el accidente, mainly. Aunque no se registraron muertes se detecteron: 193 casos de cloracné, de ellos 15 muy graves. Neuropatías y algunos problemas enzymáticos reversibles, que no dejaron sequelas. 26 mujeres embarazadas optaron por el abortion, pero 447 tuvenor hijos sin ningún tipo de secuelas. Murieron 3300 animals, mainly aves and conejos. Until 1978, more than 80,000 farm animals were sacrificed to prevent dioxin from entering the trophic chain.”, indicates the author.

Como se dijo, la fuga de gases conformó una nube que cubrió un área de 18 kilometros cuadrados alrededor de la fábrica. De manera prevaleciente, la nube contenía una sustancia llamada 2,3,7,8-tetrachlorodibenzo-p-dioxina, o TCDD. Aún hoy el compuesto es considerado una de las dioxinas más lethales que se conocen. Seis millonésimas de gramo de TCDD, apenas un punto de polvo en una cucharita, alcanzan para matar a una rata. Es este agente contaminante un componente del gas Naranja, aquel químico defoliante que Estados Unidos usó illegalmente en la Guerra de Vietnam.

The industrial plant, located in Meda, was the property of the company Industrie Chimiche Meda Società Azionaria (Meda Chemical Industries SA, about Icmesa), a branch of Givaudan, which was then a branch of Hoffmann-La Roche (Grupo Roche). El edificio de la fábrica había sido construido muchos años antes y la población local no lo percibía como una fuente potencial de peligro. Además, aunque ya se habian producido varias exposiciones de la población a las dioxinas, sobre todo en accidentes industriales, eran de una escala más limitada.

Seveso fue una de las localities afectadas, pero no la única. Other nearby communities affected were Meda (19,000), Desio (33,000), Cesano Maderno (34,000) and, to a lesser extent, Barlassina (6,000) and Bovisio-Masciago (11,000).

Un imagen de la planta where the explosion occurred.  El compuesto que contaminó el aire contenía una de las dioxinas más letales que se conocen.  Seis millonésimas de gramo de TCDD, apenas un punto de polvo en una cucharita, alcanzan para matar a una rata.
Un imagen de la planta where the explosion occurred. El compuesto que contaminó el aire contenía una de las dioxinas más letales que se conocen. Seis millonésimas de gramo de TCDD, apenas un punto de polvo en una cucharita, alcanzan para matar a una rata.

Los directors de Roche (propietaria de la empresa) affirmaron en su defense que el efecto que produjo la catástrofe de Seveso, esto es, el calentamiento en el interior del tanke de trichlorofenol, era imprevisible por aquel entonces, cuando apenas se conocían la reacciones accidentales de este producto intermedio. Esta excusa constituyó la base de su defensa ante las autoridades civiles y los tribunales de justicia italianos. Sin embargo, otros specialists argumentan que sí existía una literatura científica entre 1971 y 1974, en la que se incluirían las descripciones de otros accidentes con trichlorofenol, siendo el más importante el de Missouri, en Estados Unidos, a principios de los setenta.

Tras el juicio, la pharmaceutica suiza tuvo que pagar unos 300 millones de francos suizos. Sólo dos empleados de Icmesa fueron condenados a 1.5 y 2 años de prisión condicional como responsables del accidente.

After the accident, ten countries members of the European Community agreed on new safety rules for industrial plants that used hazardous elements in 1982, through the so-called Directive 82/501/EEC on the “Seveso Directive”.

“La Directivea ‘Séveso 1′ se concentró en aspectos del “risk management” que se hicieron efectivas a través de obligaciones relacionadas con la información. This is where the direct influence of the event was reflected: el accidente de ICMESA se considerada, de hecho, un “disastre de información” (van Eijndhoven, 1994). The question that stood out, a partir de la experiencia del accidente, fue la de la falta de información necessaria para que la población afectada y las authoridades responsables pudiesen actuar opportunamente después del accidente. De hecho, the Directive pretended to promote a harmonization of national regulations, making the communication a fundamental element of security related to this topic”, indicates the work carried out by Laura Centemeri in “Seveso: el desastre y la Directive”.

The accident was cataloged in 2010 by Time magazine as one of the 10 worst industrial disasters in history.  Además, fue un "disaster of information" por la falta de datos para la población
The accident was cataloged in 2010 by Time magazine as one of the 10 worst industrial disasters in history. Además, fue un “disastre de información” por la falta de datos para la población

En este sentido, la parte más innovatura de la normita es la que consta del artículo 8º, relaciada con la información al public, y que constitue una obligación que puede debilitar el secreto industrial relacionadas con las actividades includadas.

The author explains that, due to new accidents, and in virtue of the corrections that have been made in the application of legislation in force, a new directive recognized as the “Séveso 2” directive was adopted in 1996. Entre las modificaciones más importantes que se incluederon en esta norm, aparecieron nuevas demandas que commenzaron a incidir en la planning del territorio como un elemento integrante en la prevention de accidentes graves, actuando coherentemente con la preoccupation por focaliarse en la protección del ambiente.

Los trabajos de decontaminación se prolongaron por años. Entre 1981 y 1984 se cavaron dos vertederos en la Zona A y la descontamination se terminó casi una decada después, en diciembre de 1985.

Los residuos de la limpieza de la planta were una mezcla de ropa de protección y residuos chemicos de la planta. Estos residuos se envasaron en bidones diseños para el storage de residuos nucleares. Se acordó que los residús se eliminarían de forma legal. For this, in the spring of 1982, the company Mannesmann Italiana was contracted to eliminate the contaminated chemical products from zone A.

Más de nueve años después de la catástrofe, el Grupo Roche emitted a public communique en el que informaba de que todos los residuos tóxicos, que consistían en 42 barrels (se agadió uno at the beginning of this year), habian sido cinerados en Suiza. Según New Scientist, se pensó que el alto contenido de cloro de los residuo podría causar daños en el incinerador de alta temperatura utilizado por Roche, pero Roche declared que maría los residuos en el incinerator y lo repararía después si se dañaba.

No se registraron muertes.  193 personas se enfermaron de cloracné, de ellos 15 muy graves.  Neuropatías y algunos problemas enzymáticos reversibles, que no dejaron sequelas.  Más de 20 embarazadas optaron por el abortion, while 447 tuvenor hijos sin ningún tipo de secuelas.
No se registraron muertes. 193 personas se enfermaron de cloracné, de ellos 15 muy graves. Neuropatías y algunos problemas enzymáticos reversibles, que no dejaron sequelas. Más de 20 embarazadas optaron por el abortion, while 447 tuvenor hijos sin ningún tipo de secuelas.

In 1984, work began to reforest Zone A, transforming it into an urban park – el “Bosque de los Robles” – which was opened to the public in 1996. In 2004, the “Route of Memory in the Forest of Robles” was inaugurated, with one panel that tells the history of the disaster and the origin of the forest. Se trata del resultado de un trabajo complejo de escritura colectiva por parte de la comunidad afectada, para la memoria del desastre.

La comunidad de Seveso hoy mantiente la candidad de habitantes, unos 18000. En su sitio web, en el apartado de la historia no aparece el accidente industrial ni sus consequencias. “Actually, the municipal territory, situated at an altitude of 211 meters above sea level, has an area of ​​7.34 km2 with a population of about 18,500 inhabitants. Situado cerca del Statale dei Giovi, que conecta Como con Milán, está bien comunicado por la autopista Milán-Meda y los ferrocarrieres del norte de Milán. Su economia está tradicionalmente ligada al mercado del mueble; otros sectors especially actives en Seveso son el de la mecánica, los materiales de construcción y el comercial. Hoy Seveso también ofrece oportunidades para el tiempo libre con la presencia de polideportivos, entre ellos el de la Meseta, el polideportivo, la track de athleticismo, la piscina y una sala de cine.”

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