El papa Francisco asked for forgiveness for the evil that the Church caused to the indigenous people of Canada He lamented the “cultural destruction” of natives in a school in the city of Edmonton

El Papa Francisco pidió este lunes disculpas “por el mal que tantos cristianos comtieron contra los pueblos indígenas” en las escuelas residentiales que funcionaron en Canadá entre fines del siglo XIX y la decada del 90, y lamentó la “mentality colonialista” de miembros de la Iglesia que levó a una “cultural destruction” de los nativos.

El Papa, que llegó este domingo a Canada, se trasladó el lunes a la localidad de Maskwacis, donde se encontraba uno de los mayores internados, el de Ermineskin.

El arrepentimiento de Francisco fue recibido con plausos por una multitude de los pueblos originarios Primeras Naciones, Metis e Inuit congregada en Maskwacis, en la occidental province de Alberta, donde niños indígenas fueron de sus familias y subtido a lo que se se considera un “genocide cultural”. Francisco visited el cementerio de esta escueladonde están entrerados algunos de los que fallecieron en esta escuela residencial y besó la la largísima placard con los nombres de los hasta ahora 4,120 nombres de los niños fallecidos que han sido identificados.

“Mentalidad colonialista”

“He llegado hasta aquí para decirles, de todo corazón, que estoy profoundly dolido: pido perdón por la manera en la queregrettably, muchos cristianos adoptaron la mentalidad colonialista de las potencias que opprimieron a los pueblos indígenas“, said Francisco en español sentato entre los representantes de los jefes de los pueblos originarios y ante más de dos mil personas, entre ellas muchas víctimas de estos internados.

El Papa remembered that “las políticas de assimilation y desvinculaciónque también included el sistema de las escuelas residentiales, fueron nefastas para la gente de estas tierras“. Centenares de personas, muchas con trajes tradicionales, junto con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, y la primera gobernadora general indígena del país, Mary Simon, estuvien presentes en el acto. Muchos bajaron los ojos, se secaron las lágrimas o se apoyaron y abrazaron con quienes estaban a su lado.

“Terminaron por marginar systematicamente a los pueblos indígenas”recognized Jorge Bergoglio, quien describió cómo “por medio del sistema de escuelas residentiales, sus lenguas y culturas fueron denigradas y suprimidas; los niños sufrieron physical and verbal abuses, psicologicos y espirituales; se los llevaron de sus casas cuando eran chiquitos y de esto marcó de manera indeleble la relación entre padres e hijos, entre abuelos y nietos”.

Francisco also asked for forgiveness, “en particular, por el modo en el que muchos members de la Iglesia y de las comunidades religiosas cooperateron, también por medio de la indiferencia, en esos proyectos de destruction cultural y assimilation forced de los gobiernos de la época, que finalizaron en el sistema de las escuelas residentiales”. El papa aseguró que “lo que la fe cristiana nos dice es que fue un ravaging error, incompatible con el Evangelio de Jesucristo”.

Y haciéndos echo de algunas de las petitioniones de los indíciones a la Iglesia católica, aseguró que en este processo de reconciliation será necesario “una seria questo de la verdad acerca del pasado y ayudar a los survivientes de las escuelas residentiales a realizar procesos de sanación de los traumas sufridos”. El Papa habló en la zone donde funcionaba una de las 139 escuelas residentiales ideadas por el Estado canadiense por las que pasaron 150 mil niños nativos separados de sus padres para “occidentalizar” sus costumbres.

“El lugar en que nos entamentes hace resonar un grito de dolor, un clamor sofocado que me acompañó durante estos meses”dijo Francisco e hizo mención a los “abusos físicos, psicologios y espirituales” padecidos por los niños. Varios consejeros estaban instalados en el lugar para dar apoyo emocional. Poco antes voluntarios repartieron pequeñas bolsas de papel para “recoger las lagrimas”.

Antes de iniciar su discurso, Francisco visitó un cementerio indígena, donde rezó en soledad sentado en la silla de ruedas con la que se desplaza en algunos tramos de la visita. Luego escuchó el agradecimiento de uno de los caciques, Wilton Littlechild, quien asistió 14 años al internado de Ermineskin. Littlechild agradeció al Francisco sus palabras “de corazón” y agregó: “Fui estudiante aquí en la escuela residencial Ermineskin, que, por su visita entre nosotros este día, representa a todos los colegios residentiales de nuestro país”.

This Tuesday, the Pope will celebrate a Mass at the Commonwealth Stadium in Edmonton, where 65 million people are expected, antes de dirigirse al lago Sainte-Anne, sitio de una importante peregrinación anual. El miercoles will visit la ciudad de Québec antes de la ultima etapa del viaje, el viernes en Iqaluit, ciudad del norte canadianese en el archipiélago arctico. Su agenda fue acomodada para evitar grandes displação por su estado de salud, según los organizadores.

Un posible camino de reconciliation

Los representatives de los pueblos indígenas (las primeras naciones, los metis y los unit) exigen a la Iglesia católica que se pueda juzgar a los responsables de las escuelas, que se abran los archivos para poder investigador, así como también que se les déveulvan algunas pieces of art that belong to the Vatican Museums. Para algunos de ellos, las palabras del papa ayudaron a abrir un camino de reconciliationación, según reflécaron los medios locales.

“Las palabras del papa Francisco hoy y en Roma esta primavera representan un viaje que ha tomado más de 180 años. Al disculparse por los abusos del pasado, Francisco ha ayudado abrir la puerta para que los survivientes y sus familias caminen junto con la iglesia por un presente y un futuro de perdón y sanación. Acepto y elijo este camino”, he explained Phil Fontaineexjefe de la Asamblea de las Primeras Naciones, quien estuvo en dos escuelas residentiales en Manitoba.

Por su parte Cornell McLean, gran jefe interino de la Asamblea de Jefes de Manitoba, destacó que “una disculpa no alivia el dolor de los niños perdidos que nunca regresaron a casa”, aunque alentó a la Iglesia a “avanzar en el espíritu de la reconcilación asumiendo compromisos concretos y verdaderas reparaciones en el futuro”.

Una historia ocultada

Canadá está abriendo paulatinamente los ojos a este pasado calificado como “cultural genocide” por una comisión nacional de investigation. The discovery of más de 1,300 sepulturas anónimas en 2021 cerca de dichos centros provocó una ola de rechazo en el país. Esperada por mucho tiempo, la visita papal, que durará seis días, suscita esperanza entre algunos sobrevivientes y sus familias. Muchos esperan también gestos simbólicos, como the restitution of objects of indigenous art conserved in the Vatican for decades.

Desde finales del siglo XIX hasta 1990, el gobierno de Canada envió a unos 150 mil niños a 139 internados managed by the Church, donde se los separó de sus familias, su lengua y su cultura. Muchos padecieron abusos físicos y sexuales por parte de directores y profesores, y se cree que miles murieron de enfermedades, desnutrición o abandono.

El gobierno canadiense indemnizó con millones de dolares a antiguos alumnos y se excusó oficially hace 14 años por haber creado estas escuelas para “matar el indígena en el corazón del niño”. After the government, la Iglesia anglicana también presented sus disculpas. Pero la Iglesia católica, a cargo de más del 60 por ciento de estas escuelas, no lo había hecho hasta ahora.

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