The increasing amistad between Russia and Iran shows weakness, but strength

Before the economic and military difficulties of the invasion of Ukraine, Russian President Vladimir Putin presented himself last week in Tehran, the capital of Iran. Su plan era mostrar al mundo que, a pesar de las sanctions impuestas a Moscú y de la ayuda internacional a la resistencia ucraniana, no estaba aislado.

Putin tuvo su oportunidad de fotografiarse con el líder supremo de Irán, Ali Khamenei, que arremetió contra Estados Unidos y la OTAN, insisting: “Si ustedes [Rusia] no hubieran tomado la initiative, el otro bando habría provocado la guerra con su propia initiative”. There were more photos with the presidents of Iran and Turkey, Ebrahim Raisi and Recep Tayyip Erdoğan.

Para los sitios de noticias “antiimperialistas” -y por lo tanto pro-Kremlin- ​​como The Cradle, esto era una prueba de un nuevo bloque emergente. El gobierno de Biden también vio un eje potential, declarando que Iran is preparing to send hundreds of armed drones to Moscow en medio de las deficiencies y pérdidas militares de Rusia.

Pero, más allá de las imágenes y las posturas, la realidad es más mundana. La relación de Rusia con Irán no es una alliance, sino una convergencia de interes en un momento de crisis para cada país. Y el motor de esta convergencencia no es la fuerza, sino la debilidad: tanto Putin como el líder supremo se golpean el pecho como respuesta vanagloriosa y defesifante a las sanctionsiones internacionales, a las represalias políticas por sus aventuras ya los límites de sus fuerzas armadas.

El catalizador de Syria

Las relaciones de Irán con Moscú después de 1979 han fluctuado. Despite recognizing the Islamic Republic, the Soviets supplied arms to Saddam Hussein throughout the Iran-Iraq war of 1980-88. El final de este conflicto, al que pronto siguió la disintegración de la Unión Soviet, trajo consigo la reconciliation con vínculos económicos, acuerdos de armas y un acuerdo para que Rusia construirera el primer nuclear de reactor de Irán en Bushehr.

But in the middle of the Middle East, posterior to September 11 and the invasion of Iraq led by the United States in 2003, Putin – who was still consolidating his own power in Russia – acted cautiously. Rusia dejó que Estados Unidos se enredara en la region, pero compartió la preoccupation de Estados Unidos y Europa por el programa nuclear iraní.

Moscú formed part of the P5+1 powers (Russia, United States, United Kingdom, France, Germany and China) that negotiated a nuclear deal with Tehran. Apoyó las sanctions de la UNU y suspendió un acuerdo con Irán para el supply de sistemas advancedos de misiles land-air S-400. Los iraníes reprendieron a los rusos por los retrasos en la finalización del reactor de Bushehr.

The catalyst for a closer relationship was the Syrian uprising in March 2011. Both Russia and Iran have provided logistical, intelligence and propaganda support to the Assad regime since the beginning of their repression of massive protests.. Con el ejército de Assad en risego de disolución, Teherán se comprometió en September de 2012 a establishar una milicia sria de 50,000 efectivos, y trajo combatientes de personal irání de Irak, Pakistán y Líbano.

El presidente ruso Vladimir Putin, a la izquierda, el mandatorio irani Ebrahim Raisi, al centro, y su homologó turco Recep Tayyip Erdogan, posan para una fotografía antes de su reunión, el martes 19 de julio de 2022 en Teherán, Irán.  (Sergei Savostyanov, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)
El presidente ruso Vladimir Putin, a la izquierda, el mandatorio irani Ebrahim Raisi, al centro, y su homologó turco Recep Tayyip Erdogan, posan para una fotografía antes de su reunión, el martes 19 de julio de 2022 en Teherán, Irán. (Sergei Savostyanov, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

Las factions de la oposición, los grupos kurdos y el Estado Islámico seguían ocupando la mayor parte de Syria. So in September 2015, Russia launched a massive military intervention with special forces, sieges and bombardments on the territory of the opposition. Bashar al-Assad fue apuntalado, y Syria is fractured in three parts: the opposition is supported by Turkey in the northwest, the northeast is controlled by the Kurdos and the territory of the regime is supported by Russia and Iran in the rest.

Vinculados por sus calculos de que Assad era el vehicularo defectuoso pero preferido para sus positions, Rusia e Irán had established an “acuerdo tacito de seguridad” a corto plazo – “tacit” means that the relationship is limited, informal and based on mutual interests

Rusia se ha pronunciado cada vez más en contra de las sanctions de Estados Unidos a Teheran, pero sigue formando parte del proceso del P5+1 para que Estados Unidos vuelva a participar en el acuerdo, y para guarantiar el complimento por parte de Irán. He maintained a cautious approach to the conflicts between the United States, Iran and other parties, from Iraq to Lebanon, passing through Yemen, Israel and Palestine. Puede que Moscú busque beneficitarse de su relación con Irán, pero Putin también lo hace con rivales iraníes como Saudi Arabia y los EAU.

El catalizador de Ukraina

On February 24, 2022, Putin sent the majority of Russia’s armed forces to most of Ukraine.

Las complicaciones relacionados con Irán fueron immediatente evidentes. Con las negociaciones sobre un renovado acuerdo nuclear iraní a punto de concluir, Rusia amenazó con hacerlas descarrilar exigiendo que las ciones -impuestas por la invasión- se levantaran también para Moscú y para Teherán.

Los rusos pronto dieron marcha atrás en medio de las objeciones iraníes. Pero sobrevino otra difficulty: al no conseguir Moscú tomar Kiev y derocar el gobierno de Zelensky rapidamente -y sufrir grandes pérdidas en sus operaciones-, Rusia tuvo que reducir sus posiciones militares en Siria. Ello planteó interrogantes sobre el despliegue de Irán, including la possibility de que asuma esas posiciones, y abrió el espacio para que el turco Erdoğan amenazara con resume las operacións militares en el norte de Syria.

Y lo que es más importante, la respuesta internacional ejerció más pressure sobre una economía rusa que ya tenía problemas. Moscú nunca ha complido las repetidas declaraciones de que proporciaría miles de millones de dolares en loans para ayudar a Teherán frente a las internationale sanctions. Ahora se encuentra en el mismo barco.

Es poco probable que la salvación llegue pronto. China e India están encantados de aprovechar los grandes descuentos del petroleum tanto de Rusia como de Irán, pero ambos mantiten una línea de cautela respecto cualquier rescate de Moscú con ayuda económica o militar. Biden arregló la posición de Estados Unidos con Arabia Saudi y los Emirates Árabes Unidos durante su viaje a la región, y ambos siguen tratando a Irán como un rival, aunque los Emirates estén hablando de ampliar su presencia diplomática en Teherán.

Putin se queda solo

La imagen más dramática de Teherán no fue la de Putin con el líder supremo, ni la de esté con sus homólogos turco e iraní. Phew un video de un minuto de duración en el que Putin esperaba solo para reunirse con el presidente turco. En marzo de 2020, intentó humillar a Erdoğan dejándolo durante varios minutos en un pasillo. Ahora Erdoğan se vengó haciendo esperar al ruso, paseando e hinchando las mejillas mientras las cámaras rodaban.

La incómoda espera de Putin

Fue un poderoso remindatorio de que ninguna visita de relaciones públicas puede substitute las consequencias de una invasion que entra en su sexto mes. Y fue un indicador de la situation en la que se encuentra Putin el hecho de que su único consuelo -mientras se vía pequeño en una silla junto a una diminuta mesa auxiliar mientras el líder supremo se dirigía a él desde la distance- fuera que los dirigentes iraníes se encuentra igual de isalados internacionalmente.

*Scott Lucas is Professor of International Politics, University of Birmingham

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